כלי נגישות

צילום: טל אידן, מעבדת פרופ׳ מיכה אילן, אוניברסיטת תל אביב

שונית הספוגים

על גבי רכסי הכורכר העמוקים בים התיכון התפתחה שונית ייחודית שהמרכיב הדומיננטי בה הוא ספוגים.
הספוגים הם בעלי חיים רב תאיים הניזונים מסינון מי הים. מי הים מוזרמים דרך גופם בעזרת תאים מיוחדים המייצרים תת-לחץ השואב את המים דרך פתחי כניסה, ומוציא אותם דרך פתח יציאה מרכזי. הספוג ניזון מחלקיקי מזון, חיידקים ויצורים זעירים הנמצאים במי הים. הספוגים יכולים להיות מסוג "מרפד" המצפה מצע סלעי קשה, או כמבנה תלת מימדי מורכב המספק מורכבות ונישות אקולוגיות לשלל בעלי חיים.

על רכס הכורכר העמוק בעומק של כ- 100 מ' מתחת לפני הים, מול חופי הרצליה, אותרה שונית ספוגים מרהיבה, שתועדה במחקר משותף של מעבדת פרופ' מיכה אילן מאוניברסיטת תל אביב, ורשות הטבע והגנים.
במסגרת התיעוד, שבוצע באמצעות רובוט תת מימי, ניתן לראות את הספוגים ואת שלל היצורים החיים המוצאים בהם וסביבם בית: חלזונות חסרי קונכייה, תולעים שטוחות, תמנונים, דגים, נחשוני ים, ועוד.

השונית מכילה מיני ספוגים יחודיים שלא נמצאים באזורים רדודים יותר. ככל הנראה משמשת שונית הספוגים כמקום מקלט (Refuge) למינים של ספוגים ולבעלי חיים נוספים, לרבות 6 מיני ספוגים ייחודיים שעד עתה לא נמצאו במזרח הים התיכון ושני מיני ספוגים שנחשד כי נעלמו מהמרחב הימי של ישראל.

איור: Life on Australian Seashores by Keith Davey

שונית הספוגים, הרצליה | טל אידן, מעבדת פרופ׳ מיכה אילן, אוניברסיטת תל אביב; רשות הטבע והגנים